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La merienda, un hábito hispano

La merienda es una comida realizada entre la hora de comer y la hora de cenar, cuya costumbre está arraigada principalmente en el mundo hispano (España y Latinoamérica). La razón de este hábito de comida es el hecho de que el horario de trabajo y la rutina diaria es en la mayoría de ocasiones más alargada que el de otros países, donde la jornada laboral es más intensiva o en los que la cantidad de comida va descendiendo conforme se acerca la noche, siendo el desayuno la más copiosa.

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El hábito de merendar tiene una doble función, por una parte tomarse un respiro en la rutina diaria tal y como sucede con el almuerzo, para lo que un tentempié es lo más adecuada, a veces junto a zumo, leche o café. Por otro lado, dado que se considera uno de los 5 platos corrientes a lo largo del día, también es un actual complemento necesario para una dieta completa y equilibrada.

La merienda en España y en otras zonas del mundo suele conformarse con un trozo de pan y fiambre en su interior, pero no es la única composición válida ni tampoco recibe siempre el mismo nombre.

De esta forma, podemos identificar en algunas zonas de Latinoamérica como Argentina, Ecuador, Paraguay o Uruguay, que si bien la merienda tiene lugar a las 17:00-18:00 horas como en España, los componentes de la misma suelen ser más dulces como galletas, bizcochos o tostadas con miel.

Uno de los países más curiosos en torno a la merienda es Chile. Aquí esta comida recibe la denominación de “once” y no existe una regla generalizada de la hora en la que tiene que ser disfrutada. Por ejemplo, hay quien efectivamente también aprovecha las 17:00 de la tarde para ello, pero también es normal tomar merienda a las 20:00 horas o incluso a las 22:00 horas.

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En otros países el término merienda es utilizado indistintamente para identificar tanto la merienda en sí como el almuerzo (comida tomada sobre las 10:00 horas de la mañana). Es el caso por ejemplo de Cuba, Colombia, Nicaragua o Venezuela.

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